私が海外留学中に言われた日本に対する変なステレオタイプ2つ。

旅行や留学で海外へ行き、現地の人と会話をしていると日本を新たな視点から見つめ直すきっかけとなり面白いです。これがもっとも顕著に言えると私が信じているのは、海外で日本の事を全く知らない外国人と日本について話をするときです。彼らは日本についての知識が皆無に近いため、メディアで少し聞いた話や彼らの勝手なイメージをもとに日本について質問をしたり、語ったりするのです。彼らの質問・発言が斬新すぎて驚くことが多いです。時に彼らと話をしていると、日本が海外では全く知られていない事に仰天します。

「日本にいる外国人と話していても同じことが言えるはずだ。」と思うかもしれません。ですが、考えてみてください。彼らは、日本が好きである上に遥か遠くから日本に来ているのです。そんな彼らは日本について詳しく知っています。中には日本人よりも日本の歴史や伝統文化に詳しい外国人も存在します。

日本に対する外国人の斬新でユニーク、時に見当違いなイメージ・考えを聞きたい!という時には敢えて日本のことを知らない外国人と日本について語るのが面白いです。

それでは、実際に私が海外に短期留学をしていた時に、外国人の友達が放った面白い日本に関する質問と発言を紹介したいと思います。


1.「日本人は毎日お寿司を食べているの?」

海外では、日本食といえば寿司!!と思っている人が大多数を占めます。日本食に詳しい人を除き、彼らの知っている唯一の日本食がこの寿司です。寿司以外の日本食は地域にもよりますが、海外であまり知られていません。

イギリスに行った際に、ホストファミリーにラーメンを知っているか聞きましたが、答えはノーでした。ラーメンは海外でも有名な日本食だと私は思っていたので少しショックを受けたのを覚えています。私が海外で出会った多くの人は、日本人はしょっちゅう家でも外でも寿司を食べていると思っていました。日本人が日常的に家で寿司を握って食べている姿を想像したのでしょう。ほとんどの日本人は家で寿司を握ることは無く、寿司を外食すると私は彼らに伝えました。彼らの反応は「え?それじゃあ、日本人は普段何を食べているの?」といったものでした。

2.「中国語と日本語はどのくらい違うの?」

日本人の私にとってこの発言はすごく衝撃的でした。アジアから離れた地域では人々はアジアの国についての知識が欠けてしまいがちです。彼らの中で、日本と中国は同じと考えている人が大変多い印象を受けました。中国と日本を地理的にほぼ同一の国と考えている人も多かったですが、特に多かったのが中国語と日本語の区別です。ヨーロッパで日本語と中国語をイタリア語とスペイン語のように捉えている人が多いという印象を受けました。※イタリア語とスペイン語は別の言語ですが、お互いの言語を勉強することなくとも、お互いをある程度理解しあえるといわれています。イタリア語とスペイン語がお互いを理解できるほど似ている様に、日本語と中国語もそれくらい近い言語だと思われているようです。

イギリス留学中に面白い出来事がありました。私は現地にて、台湾人とスイス人の女の子と友達になりました。台湾人の子と私が英語で会話をしているのを聞いたスイス人は私にこう言ったのです。

「どうして、二人で英語で話しているの?」

理解するのに少し時間がかかりました。ヨーロッパ出身の彼女からすると、台湾人と日本人は同じアジア出身だから同じ言語を話すと思ったのでしょう。同じ言語を話せるのに、なぜわざわざ英語で話しているのかと疑問に思ったのだと思います。悪気がないのは分かっていたので、単純に面白い経験となりました。

まとめ

日本出身の私たちからすると、海外で日本のことを知られていると思ってしまいがちですが、そうでないのが現実です。感覚的に分かりやすくすると、私たちがヨーロッパのあまり有名でない国々のことを知らないのと同じです。私は、日本のことを知らない外国人の日本に対するユニークな発言や、見当違いのステレオタイプを不快には感じません。彼らの発言から、日本が海外から本当はどう思われているのかを学ぶことが出来るので私は好きです。

当記事の続編を近日公開する予定です。最後まで読んでくださりありがとうございました。

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