日本人にとって馴染みの薄い【イングリッシュネーム】とは。

日本国内ではあまり親しみのないこのイングリッシュネームですが、海外旅行や留学を経験した際にイングリッシュネームを使う人と出くわした事がある人が多いのではないかと思います。海外、特に英語圏で使われる事が多いです。

先日、「英語完全制服」という韓国映画を見ました。英語が全く出来ない韓国人が、英会話教室で英語を学びます。そこで、たまたま出会った2人が恋に落ちるコメディー映画です。韓国人がどのように英語を話すのかに興味があり見たのですが、そこで意外なことが一番印象に残りました。それは、初心者向けの英会話教室で一番最初に行われたのが

「皆さん、イングリッシュネームを付けましょう」

だった事です。日本では、学校・英会話教室で英語を新たに習い始めた人に対しても、この様なアクティビティーが行われる事はありませんよね。

また、私がイギリスに短期留学をしていた際にも驚いたことがありました。現地で出会った台湾人の子が、イングリッシュネームを持っており、人々にその名で呼ばれていたのです。当時はイングリッシュネームの存在すら知らなかったので、なぜ中国語と英語で異なる名前が2つ存在するのか疑問に思っていました。ちなみに、現地で出会った日本人の中にイングリッシュネームを持っている人はいませんでした。やはり、日本人にとってイングリッシュネームは馴染みの低いもののようです。

【イングリッシュネームとは】

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海外へ旅行や留学で行く際に、その国の現地の人や違う国出身の人と出会いコミュニケーションをとる事があります。そこでイングリッシュネームを持つ事が便利とされています。外国人にとって、アジア人の名前は発音が難しく、覚えにくいそうなのです。ですので、自己紹介を円滑に済ませ、人々に正しく名前を呼んでもらい覚えてもらう為にイングリッシュネームを使うという訳です。

【イングリッシュネームの付け方】

イングリッシュネームの作成方法は至って自由です。これといってルールや規則等は存在しません。自分の名前に似ている英語の名前を付ける人もいれば、好きな映画やドラマの主人公から名前を借りて付ける人まで本当に様々です。イングリッシュネームを真剣に考える人も勿論いますが、中には即興で名づける人もいます。それほど真剣に考え抜く必要はないようです。イングリッシュネームは悪魔でも英語での通称と捉えられおり、その重要さは自分本来の名前とは比べ物になりません。

【誰のための物?】

イングリッシュネームは非英語圏出身の人が、英語を使う際に用いる名前とされています。しかし、実際にイングリッシュネームが多く使われているのが中華圏と韓国出身の人達のようです。中華県出身の人はほとんどの人がイングリッシュネームを一つ持っていると思います。また韓国でも、私が見た映画の中で描かれていたようにイングリッシュネームを付ける事が広く受け入れられているようです。

名前の発音の難しさが間違いなく関係していると私は思います。はっきりしたデータはないので悪魔でも私の意見ですが、日本人の名前は中国人・韓国人の名前と比べて、外国人にとって発音が易しいと感じます。アメリカ人が日本人の名前を発音すると確かにイントネーションはかなり違っていても、ほとんどの場合発音は出来ています。また、日本人の名前を彼らが聞き取れないという事もあまりないように思います。中国系の名前は、日本人の私でも一発で聞き取る事が出来ません。私が留学していた時に、イギリス人の先生が、本名を使用していた中国人生徒の名前を呼ぶたびに、その生徒が「名前の発音が違う」と訂正していました。

まとめ

誰しもがイングリッシュネームを自由に付ける事が出来ます。あなたは、この記事を読んでイングリッシュネームを持ちたいと思いましたか。

私自身はイングリッシュネームは持っていませんし、付ける予定もありません。日本人としての自分の本来の名前を使って来て、外国人に自分の名前を発音し間違われたり、覚えてもらえなかった事がありません。

私たち日本人にとって、このイングリッシュネームは必要不可欠なものではないと私は思います。

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